地球という星の誕生について:わかりやすい解説でお届け!

29 12月, 2019
宇宙の起源は、おそらく決して解明することができないであろう謎に満ちています。地球の形成もその一つですが、現在ある仮説はどうやら正確なようです。

私たちの素晴らしい惑星は約45億4千年前に生まれました。石やガスのかたまりでしかなった当時から、多くの変化が起きました。その頃は気温も気圧も高く、爆発も起きていたのです。今日の記事では、地球という星がどのように作られていったのか、その誕生についてシンプルで、わかりやすい解説をしていこうと思います。

130億8千年前、ビッグバンとして知られる巨大な爆発が起こったと多くの科学者が考えています。この爆発により、さまざまな方向に大量の物質が放射されました。時間と共に、この物質が集まって太陽や星、惑星、星雲が作られていき、銀河を形成していったのです。

惑星の誕生

同じ宇宙塵の雲から、地球や太陽が作られ始めました。最初は雲の中の重力が小さな隕石を引き付け、そこからより大きな岩を集めていったのです。

より大きな岩が集まって一つになると、惑星の原形ができます。そしてまるで誰かが宇宙でビー玉遊びでもしているかのように、その原型同士が衝突しあいます。

地球 誕生 解説

この衝突が大きなエネルギーを生み出しました。このエネルギーと、惑星の原形を作っている要素が地球の中の温度を上げ、岩を溶かしました。時間と共に、地球の表面の温度は下がり始めしたが、核の部分は非常に熱い状態のままだったことでしょう。

地球は、太陽からの距離が温度が冷えていくのにちょうどいいくらい離れたところにありました。しかし、それでも生き物が暮らせないような厳しい環境でした。空気はあまりなく、火山の噴火による溶岩の川があちこちにありました。しかしこの溶岩が地殻を形成することになったのです。

この火山の噴火の結果、地球の表面が大気を生み出す原始ガスを放出しました。しかし、この時点では大気には水素、ヘリウム、メタン、アンモニウム、希ガス、そして散乱酸素粒子で構成されていました。

地球における水の形成

この初期の酸素と大気中の水素が最適な気圧と気温の中にあった結果、地球に生命を誕生させることになる貴重な水分子として凝縮したのです。実際、今日でも水なしで生命が存在することは想像できません。

陸、海、そして大気が長い間闘いを続け、最終的にそれぞれが適切な位置に層となって落ち着きました。燃えるように熱い液体のある核、海や陸のある外殻、そして大気ガス、これらが地球の形成を独特なものにしています。

地球をつくる層

地球の構造は地球が特別である所以です。地球の独特な作りには4つの層とその亜層があり、それらが互いにつながりあっています。この特徴のため、地球に生命が存在することが可能になっているのです。さらに、地球自身も生きていて、常に変化をしています。

地球 誕生 解説

地圏

地圏とは、地球の中心部、核、そして地殻を含むすべての層のことを指しています。その半径は約6371キロメートルです。これはさまざまな亜層でできています。それには内核、外核、上部マントル、岩流圏、岩石圏、海洋性地殻、大陸性地殻などが含まれます。

生物圏

生物圏は、地球に暮らしているすべての生物のいる層を指します。川、海、山、湖、砂漠など…海中1キロから海抜10キロまでの間に、生き物を確認することができます。

水圏

「海とは全てである。海は地球の70%を占めている。その吐息は純粋で命を吹き込むものである。それは膨大な砂漠である一方で誰も孤独を感じる人はいない。なぜなら生命を織りなす感覚が常にあるからである。これは超自然的な存在の物理的な化身である。海それ自身が愛と感情そのものだからだ。」

-フリオ・ヴェルヌ、『Viaje al centro de La Tierra』-

水圏は大陸性地殻の上と下の水のある層です。海や湖、川、北極や南極の氷冠、水蒸気、帯水層などが含まれます。

この層は地球の70%を覆っていますが、真水はそのわずか3%しかありません。地球の水は3つの状態、すなわち液体、固体、気体の状態のコンスタントなサイクルの中にあります。

大気圏

大気圏とはまるでドームのような役割をして、地球を形成しているガスの層です。太陽からの光線や小さな隕石から私たちを守ってくれています。

さらに、酸素に富んだ空気(21%)が、生命にとって完璧な状況を作り出しています。この割合は層雲によって変わり、大気は3つの亜層にわかれています。大気圏には対流圏、成層圏、中間層、イオン層、外気圏があります。これらの層は合計半径1万メートルあります。

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